Coronavirus and Welsh Law | Coronafeirws a chyfraith Cymru

Back To Latest News

The Welsh Government has been directly involved in shaping the national response, working alongside the Scottish, Northern Irish and UK Governments.

As a member of the Civil Contingencies Committee, Welsh First Minister Mark Drakeford participates in frequent meetings chaired by the Prime Minister, that aim to share ideas and manage a co-ordinated response to the pandemic. The Committee is supported by Dr Frank Atherton (Chief Medical Officer of Wales) and Peter Halligan (Chief Scientific Advisor of Wales), who are involved in coordinating the on-the-ground response in Wales with that of the other three governments of the UK.

There was also extensive Welsh input in the consultation process which led to the final agreed form of the Coronavirus Act 2020 bill. This final version of the bill impacted on several areas of Welsh law, including healthcare, and required a legislative consent motion to be passed in the Senedd in respect of 17 of its clauses. The consent motion was passed, and the bill came into force on 25 March 2020 as the Coronavirus Act 2020.

In parallel, Wales has been developing its own local response through new legislation passed by the Senedd, along with ‘soft government policies’.

The Public Health (Control and Disease) Act 1984 (as amended by the Health Protection Act 2008) grants the Welsh Government powers to manage health crises, but these provisions were not considered robust enough on their own. Accordingly, Wales has recently passed the Health Protection (Coronavirus Restrictions) (Wales) Regulations 2020 which imposed a broad scope of restrictions on individuals and businesses in the hopes of limiting the further spread of the virus.

Focusing on their effects on businesses, these new regulations prohibit certain businesses (restaurants, bars, cafés etc.) from trading at their physical premises and require other operational businesses to take all reasonable measures to ensure that there is a two-metre space between persons on the business’ premises.

Business owners are also required to limit the number of people they allow onto their premises in order to ensure compliance with the minimum two metre distancing rule. Potential sanctions for no-compliance include a £60 fine for each offence, which can increase to £120 for repeat offences.

But in the weeks following their adoption, it has become apparent that these regulations lack the necessary bite. Thanks to the flexible nature of the Welsh Government, a new bill has already been proposed with the purpose of imposing more onerous obligations on employers to create suitable work environments, that comply with the two metre distancing rules. Businesses can expect that any sanctions for non-compliance set out in the new act could be much more significant than those in the original Health Protection (Coronavirus Restrictions) (Wales) Regulations 2020.

Alongside these substantive legal provisions, the Welsh Government is undertaking a number of policy decisions, offering grants and rate relief schemes to struggling businesses. To keep you informed on the latest developments and support available, we’re continuously updating our online guidance and advice.

If you have any concerns or would like to discuss how to identify and mitigate the risks to your business, please get in touch.

 

Mae graddfa aruthrol yr argyfwng coronafirws wedi gofyn am ymateb cenedlaethol unedig a chydlynol, ochr yn ochr â mesurau pwrpasol wedi’u teilwra i anghenion a phenodoldebau lleol. Yn yr erthygl hon, mae Guto Llewelyn yn ystyried sut mae pwerau presennol Cymru a’r deddfwriaeth a luniwyd ar frys yn cymryd rhan yn yr ymateb hwnnw ac yn ei alluogi.

Mae Llywodraeth Cymru wedi bod yn ymwneud yn uniongyrchol â llunio’r ymateb cenedlaethol, gan weithio ochr yn ochr â Llywodraethau’r Alban, Gogledd Iwerddon a’r DU.

Fel aelod o’r Pwyllgor Argyfyngau Sifil Posibl, mae Prif Weinidog Cymru, Mark Drakeford, yn cymryd rhan mewn cyfarfodydd mynych dan gadeiryddiaeth y Prif Weinidog, sy’n anelu at rannu syniadau a rheoli ymateb cydgysylltiedig i’r pandemig. Cefnogir y Pwyllgor gan Dr Frank Atherton (Prif Swyddog Meddygol Cymru) a Peter Halligan (Prif Gynghorydd Gwyddonol Cymru), sy’n ymwneud â chydlynu’r ymateb yng Nghymru ag ymateb tair llywodraeth arall y DU.

Cafwyd mewnbwn Cymreig helaeth hefyd yn y broses ymgynghori a arweiniodd at ffurf gytûn derfynol Bil Deddf Coronavirus 2020. Effeithiodd y fersiwn derfynol hon o’r bil ar sawl maes yng nghyfraith Cymru, gan gynnwys gofal iechyd, ac roedd yn ofynnol pasio cynnig cydsyniad deddfwriaethol yn y Senedd mewn perthynas ag 17 o’i gymalau. Pasiwyd y cynnig cydsyniad, a daeth y bil i rym ar 25 Mawrth 2020 fel Deddf Coronavirus 2020.

Ochr yn ochr, mae Cymru wedi bod yn datblygu ei hymateb lleol ei hun trwy ddeddfwriaeth newydd a basiwyd gan y Senedd, ynghyd â ‘pholisïau llywodraeth feddal’.

Mae Deddf Iechyd y Cyhoedd (Rheoli a Clefydau) 1984 (fel y’i diwygiwyd gan Ddeddf Diogelu Iechyd 2008) yn rhoi pwerau i Lywodraeth Cymru reoli argyfyngau iechyd, ond nid oedd y darpariaethau yn cael eu hystyried yn ddigon cadarn ar eu pennau eu hunain. Yn unol â hynny, yn ddiweddar mae Cymru wedi pasio Rheoliadau Diogelu Iechyd (Cyfyngiadau Coronafirws) (Cymru) 2020 a orfododd gwmpas eang o gyfyngiadau ar unigolion a busnesau yn y gobaith o gyfyngu ar ymlediad pellach y firws.

Gan ganolbwyntio ar yr effeithiau ar fusnesau, mae’r rheoliadau newydd hyn yn gwahardd rhai busnesau (bwytai, bariau, caffis ac ati) rhag masnachu yn eu hadeiladau ac yn ei gwneud yn ofynnol i fusnesau gweithredol eraill gymryd pob mesur rhesymol i sicrhau bod dau fetr rhwng pobl ar safle’r busnes.

Mae’n ofynnol hefyd i berchnogion busnes gyfyngu ar nifer y bobl y maent yn eu caniatáu i’w hadeiladau er mwyn sicrhau cydymffurfiad â’r rheol bellhau o leiaf dau fetr. Mae sancsiynau posib am beidio â chydymffurfio yn cynnwys dirwy o £60 am bob trosedd, a all gynyddu i £120 am ailadrodd troseddau.

Ond yn yr wythnosau ar ôl eu mabwysiadu, daeth yn amlwg nad oes gan y rheoliadau hyn y brathiad angenrheidiol. Diolch i natur hyblyg Llywodraeth Cymru, cynigiwyd bil newydd eisoes gyda’r pwrpas o orfodi rhwymedigaethau mwy beichus ar gyflogwyr i greu amgylcheddau gwaith addas, sy’n cydymffurfio â’r rheolau pellhau dau fetr. Gall busnesau ddisgwyl i unrhyw sancsiynau am ddiffyg cydymffurfio a nodir yn y ddeddf newydd fod yn llawer mwy arwyddocaol na’r rhai yn Rheoliadau Diogelu Iechyd (Cyfyngiadau Coronafirws) (Cymru) 2020.

Ochr yn ochr â’r darpariaethau cyfreithiol sylweddol hyn, mae Llywodraeth Cymru yn gwneud nifer o benderfyniadau polisi, gan gynnig grantiau a chynlluniau rhyddhad ardrethi i fusnesau sy’n ei chael hi’n anodd. Er mwyn eich hysbysu am y datblygiadau a’r gefnogaeth ddiweddaraf sydd ar gael, rydym yn diweddaru ein canllawiau a’n cyngor ar-lein yn barhaus.

Os oes gennych unrhyw bryderon neu os hoffech drafod sut i nodi a lliniaru’r risgiau i’ch busnes, cysylltwch â ni.